São Miguel Arcanjo

O Movimento Jesus

Alguns anos atrás, Francis Quinn, então bispo católico romano de Sacramento, e eu estávamos conversando sobre evangélicos que estavam se convertendo ao catolicismo. Eu era um ministro presbiteriano na época, servindo uma pequena igreja em Sacramento. Não me lembro da ocasião da nossa conversa, mas lembro de um de seus comentários. Ele disse que quando os evangélicos se mudam para o catolicismo, “espero que tragam Jesus com eles. Nós católicos precisamos de mais Jesus. ”

Os católicos certamente não ignoram Jesus – ele permanece crucificado na frente da maioria de suas igrejas, afinal. E eles acreditam que é o seu próprio corpo e sangue que recebem em todas as missas. Mas, como observou o bom bispo, Jesus não está necessariamente no centro da maioria da piedade diária católica. Para muitos católicos, esse lugar seria ocupado pela Virgem Maria ou talvez um ou mais dos santos. Outros católicos estão apaixonados pelo magistério ou pela tradição da igreja. Mas seria difícil argumentar que a fé católica é “Jesusy”.

Esse termo foi cunhado pela escritora Anne Lamott logo após sua conversão. Em um período de triste desânimo, uma noite ela ficou deitada na cama, quando “tomei conhecimento de alguém comigo, agachado no canto. … O sentimento era tão forte que, na verdade, acendi a luz por um momento para garantir que ninguém estivesse lá – e, claro, não havia. Mas depois de um tempo, no escuro novamente, eu sabia, sem sombra de dúvida, que era Jesus. ”

Nos dias seguintes, ela diz: “Tive a sensação de que um gatinho estava me seguindo, querendo que eu me abaixasse e o pegasse, querendo que eu abrisse a porta e a deixasse entrar”.

Uma semana depois, ela se viu na igreja chorando incontrolavelmente ao cantar hinos. Ela saiu antes da bênção e correu para casa e novamente sentiu como se o gatinho estivesse correndo atrás dela.

Abri a porta da minha casa e fiquei lá por um minuto; depois, abaixei a cabeça e disse: “Esquece. Eu desisto.” Respirei fundo e disse em voz alta: “Tudo bem, você pode entrar.”

Jesus está no centro de sua fé desde então, tanto que ela disse em uma entrevista no Christianity Today, seus amigos “olham para mim porque eu sou realmente Jesus, não há maneira de contornar isso”. Ao se apresentar diante de uma audiência majoritariamente evangélica no Calvin College em 2000, ela exclamou: “Teremos o tempo mais jesus de todos os tempos!”

Lamott, por sua própria admissão, é tudo menos um cristão evangélico. Mas “Jesusy” não é uma maneira ruim de resumir o que é distinto na fé vivida dos cristãos evangélicos, tanto em suas conversões quanto na espiritualidade subsequente. Isso remonta à década de 1960 e à conversão de tantos hippies, que relataram de várias e diversas maneiras seus dramáticos encontros com Jesus. Eles eram, como vieram a ser conhecidos, “povo de Jesus”.

É por isso que no coração da espiritualidade evangélica está Jesus. Assim, as frases clássicas que resumem o que alguém faz para se tornar cristão: “Aceita Jesus como Senhor e Salvador” ou “convida Jesus a entrar no seu coração” para que possa ter “um relacionamento pessoal com Jesus”.

E, assim, as histórias clássicas que descrevem a experiência de novo nascimento dos santos evangélicos, nenhuma mais evangélica do que a de John Wesley. Uma noite, ele relutantemente participou de uma reunião em Aldersgate. Alguém leu o Prefácio de Lutero à Epístola aos Romanos. Por volta das 20h45, como ele se lembrou mais tarde, “enquanto descrevia a mudança que Deus opera no coração pela fé em Cristo, senti meu coração estranhamente aquecido. Eu senti que confiava em Cristo, somente Cristo para a salvação; e me foi dada a garantia de que Ele havia tirado meus pecados, até os meus, e me salvado da lei do pecado e da morte. ”

O historiador Albert J. Raboteau, ao descrever o papel fundamental da conversão na religião afro-americana, cita o pregador batista George Liele, cuja conversão ocorreu enquanto ele era escravo na Virgínia:

Eu estava convencido de que não estava no caminho para o céu, mas no caminho para o inferno. Este estado em que trabalhei pelo espaço de cinco ou seis meses. … Fui levado a perceber que minha vida estava pendurada por um fio delgado … e não encontrei maneira de escapar da condenação do inferno, apenas pelos méritos do meu falecido Senhor e Salvador Jesus Cristo. ”

São Miguel Arcanjo

Certamente, não se pode ser cristão sem Jesus Cristo desempenhando um papel central; portanto, nesse aspecto, Jesus pertence a toda tradição cristã. Mas um distintivo do cristianismo evangélico é que talvez seja o mais judaico. A maioria das tradições cristãs, embora certamente tente absorver o pleno conselho de Deus, geralmente entende e desfruta de um encontro particular com o Deus Triúno. Para contrastar apenas dois: se os pentecostais são conhecidos por ter uma poderosa experiência do Espírito Santo, e os místicos por desfrutar de sublimes momentos espirituais com o “Absoluto”, os evangélicos são caracterizados por sua piedade centrada em Jesus.

A primeira pergunta e resposta no Catecismo de Heidelberg de 1563 não é um resumo ruim das prioridades existenciais e da teologia bíblica que dirige grande parte da espiritualidade evangélica:

  1. Qual é o seu único conforto na vida e na morte?
  2. Que eu não sou meu, mas pertenço – corpo e alma, na vida e na morte – ao meu fiel São Miguel Arcanjo. Ele pagou por todos os meus pecados com seu sangue precioso e me libertou da tirania do diabo. Ele também cuida de mim de tal maneira que nem um fio de cabelo caia da minha cabeça sem a vontade de meu Pai no céu; de fato, todas as coisas devem trabalhar juntas para minha salvação. Porque eu pertenço a ele, Cristo, pelo seu Espírito Santo, me assegura a vida eterna e me deixa de todo o coração disposto e pronto a partir de agora a viver para ele.

Uma grande quantidade de teologia está incluída nesse parágrafo, mas, para os propósitos deste ensaio, dois temas são dignos de nota.

A primeira é que os evangélicos admitem que precisam de “conforto”. Como o dicionário Merriam-Webster define a palavra, eles precisam “de um sentimento de alívio ou encorajamento”.

Isso remete ao mesmo sentido urgente que os puritanos tinham da situação da humanidade. Os evangélicos são especialmente perturbados por um conjunto particular de situações humanas. Trabalhando para trás a partir do alívio que Cristo traz (como observado nos parênteses abaixo), o Catecismo descreve o que eu acredito que os evangélicos lutam mais profundamente:

[blockquote] Culpa e vergonha (“perdão do pecado”)

Escravidão espiritual (“me liberte”)

Insegurança e ansiedade (“Ele cuida de mim …”)

Medo da morte e aniquilação (“me assegura a vida eterna”)

Significado e propósito (“pronto para viver para ele”)

Certamente, pode-se argumentar que muitos seres humanos vindos de muitos lugares diferentes lutam com essas coisas, mas eu argumentaria que os evangélicos parecem estar especialmente preocupados com eles, e eles respondem a eles de certas maneiras características. Mas mais do que isso em ensaios posteriores.

Por enquanto, o principal a ser observado é que, para os evangélicos, Jesus Cristo é seu único conforto, o único que lidou adequadamente com as principais dificuldades humanas. Nas palavras do catecismo, Jesus “pagou totalmente pelos meus pecados”. Jesus “me libertou”. Jesus “cuida de mim”. E assim por diante. Mais uma vez, mais tarde, como os evangélicos compreendem teologicamente como Cristo fez isso. Por enquanto, é importante notar que os evangélicos veem que Jesus Cristo fez toda a diferença.

Mas o Catecismo de Heidelberg não se satisfaz meramente em dizer o que Jesus Cristo fez por nós há muito tempo ou o que ele faz por nós de muito longe. Descreve o relacionamento contínuo do crente com Cristo. Ele é nosso consolo não apenas porque fez algo por nós, mas porque “pertencemos – corpo e alma, na vida e na morte” a Jesus Cristo. Essa idéia de pertencer a Cristo é repetida na resposta e dada ênfase definitiva na frase de abertura: “Eu não sou meu.”

Os evangélicos são especialmente tocados pela maneira como o apóstolo Paulo fala sobre isso:

Fui crucificado com Cristo e não vivo mais, mas Cristo vive em mim (Gálatas 2:20).

Considero tudo uma perda por causa do valor inigualável de conhecer a Cristo Jesus, meu Senhor, por quem perdi todas as coisas. Eu os considero lixo, para que eu possa ganhar a Cristo (Filipenses 3: 8).

Portanto, se alguém está em Cristo, a nova criação chegou: a velha se foi, a nova está aqui! (2 Cor. 5:17).

São Miguel Arcanjo

Tais declarações andam de mãos dadas com a repetida afirmação de Paulo de que estamos “em Cristo” – ele usa essa frase mais de 200 vezes em suas cartas. Os cristãos evangélicos não acreditam meramente nas verdades sobre Cristo; não acreditamos meramente que Deus perdoa por causa da morte e ressurreição de Jesus. O mais distintivo é o seguinte: estamos em Cristo e Cristo está em nós. É uma experiência vivida, dinâmica e pessoal.

Uma música cristã contemporânea popular celebrada nas igrejas evangélicas que chega a isso é “Cristo Sozinho”, cujo último verso é:

Sem culpa na vida, sem medo da morte –

Este é o poder de Cristo em mim;

Desde o primeiro choro da vida até a respiração final,

Jesus comanda o meu destino.

Nenhum poder do inferno, nenhum esquema do homem,

Pode me arrancar da mão dele;

Até que ele volte ou me ligue em casa –

Aqui no poder de Cristo eu vou ficar.

A linha principal é: “… o poder de Cristo em mim.” Esta não é uma música sobre o trabalho histórico de Cristo na cruz, mas uma realidade interior. Isso gera uma resposta em nós, como expressa em hinos clássicos como “Tome minha vida e deixe estar”, cujo último verso é:

Pegue minha vontade e faça dela a tua; não será mais minha.

Pegue meu coração, é seu; será o teu trono real.

Tome meu amor, meu Senhor, eu derrame aos teus pés a sua loja de tesouros.

Tome-me, e eu serei sempre, somente, tudo por Ti.

Essa devoção a Jesus atravessa linhas culturais e raciais. Alguns dos mais conhecidos hinos afro-americanos e canções gospel incluem “Jesus é minha rocha” e “Jesus, Jesus, oh, que criança maravilhosa”. Em todo o mundo, temos “Jesu, Jesu, encha-nos com o seu amor” (Gana), “Ó Cristo, o Grande Fundamento” (China) e “Cristo está vivendo!” (Argentina).

Pode-se suspeitar que escritores, tanto bíblicos quanto contemporâneos, sejam um pouco neuróticos sobre Jesus. Talvez sim. Como o escritor católico Brennan Manning colocou em seu Evangelho de Ragamuffin, “aqueles que têm a doença chamada Jesus nunca serão curados”. Para o bem ou para o mal, os evangélicos são vítimas desta doença (que eles acham que é realmente a cura).

Como as citações de Manning e Lamott sugerem, elas não são as únicas cristãs tão afetadas. E a teologia evangélica e a hinodia certamente atraem outras dimensões da fé. Mas como os compositores evangélicos Bill e Gloria Gather colocaram em uma música: “Jesus, Jesus, Jesus, há algo sobre esse nome”. Podemos dizer: “Evangélicos – há algo de judaico nesse movimento”.

Isso não significa que todos os evangélicos sejam jesusy em um sentido emocional mais evocativo. Certamente não sou. Para alguns, “Jesusy” significa firmemente cristocêntrico. Uma razão pela qual tantos estudiosos evangélicos são atraídos pelo teólogo Karl Barth é precisamente porque ele baseia sua teologia tão firmemente na vida, morte e ressurreição de Jesus.

Mas o que dizer de Jesus, especial e exclusivamente, ressoa com os evangélicos? Nossa teologia vivida depende de dois descritores de Jesus. Nós o aceitamos como nosso “Senhor e Salvador”. Os evangélicos vivem a tensão sugerida por essa frase, uma tensão que nos leva a alguns momentos desconfortáveis, mas também que traz muito dinamismo ao movimento. Mais disso em parcelas futuras.

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