Psicólogo Nova Iguaçu

A capacidade de reconhecer emoções de cães é herdada ou aprendida?

Eu estava andando por um corredor em direção a uma sala no campus onde cães e treinadores de terapia estavam se reunindo para uma sessão desestressante para estudantes universitários durante a semana final dos exames. Foi então que encontrei uma mulher de meia idade e sua filha jovem.

Meu Cavalier King Charles Spaniel, Ripley, imediatamente avançou com uma expressão feliz e amigável e um rabo amplamente ondulado para cumprimentá-los da maneira que o tornou um cão de terapia tão eficaz. Quando Ripley se aproximou, vi a mulher estender as mãos defensivamente, enquanto recuava e lançava um olhar de ansiedade. Mas a filha disse: “Está tudo bem, mãe. Ele é amigável”.

Eu imediatamente puxei Ripley de volta para o meu lado e tranquilizei a mulher de que ele era um cão de terapia e estava apenas tentando oferecer-lhe uma saudação agradável. Enquanto ainda olhava nervosamente para meu cachorrinho, ela me disse: “Sou muçulmana e cresci no Egito, onde os cães não são mantidos em casas como estão aqui. Por causa disso, não consigo entender o que os cães estão me dizendo ou se eles pretendem me fazer mal. “

Devo admitir que fiquei um pouco confuso na época, porque muitos cientistas acreditam que cães e humanos co-evoluíram. Isso significa que, porque compartilharam os mesmos espaços de convivência e experimentaram as mesmas pressões evolutivas, ambas as espécies mudaram de maneira paralela. De acordo com essa teoria, isso resultou em cães e pessoas desenvolvendo sinais emocionais especiais e habilidades mentais que nos fornecem as habilidades para entender e se comunicar e esses talentos são transmitidos geneticamente. Para mim, isso significa que os cães devem ser capazes de entender expressões emocionais humanas básicas e, no mínimo, todas as pessoas devem ter herdado alguma capacidade de, pelo menos, diferenciar entre expressões emocionais positivas e negativas em cães.

Esse breve encontro me veio à mente quando li um relatório recente de uma equipe internacional de pesquisadores liderada por Federica Amici, do Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária em Leipzig, Alemanha.

Os cientistas e o Psicólogo Nova Iguaçu queriam testar experimentalmente a hipótese co-evolutiva de que o reconhecimento de expressões emocionais caninas pelas pessoas era inato. Eles argumentaram que, se essa habilidade tivesse evoluído e agora estivesse codificada em nosso DNA, mesmo as crianças pequenas deveriam poder reconhecer as expressões faciais dos cães. Se houvesse um componente aprendido para esse talento, os adultos deveriam ser melhores na leitura de emoções caninas.

Além disso, eles levantaram a hipótese de que, se a capacidade de ler emoções faciais fosse devida à co-evolução de seres humanos e caninos, deveríamos ser muito melhores em reconhecer emoções em cães do que em emoções em outras espécies, como os chimpanzés, que, embora tenham rostos mais parecidos com os humanos que os cães, os chimpanzés não co-evoluíram conosco.

Além disso, a equipe de pesquisa encontrou uma nova maneira de explorar ainda mais a questão. Alguns meios culturais são muito mais favoráveis ​​à associação com cães do que outros.

Por exemplo, em uma nação predominantemente islâmica, os cães não são vistos favoravelmente, geralmente não são aceitos como companheiros de casa e são frequentemente evitados ativamente.

Se a aprendizagem desempenha um papel no reconhecimento de emoções em cães, os indivíduos em uma cultura que evita interações com os cães devem ter uma capacidade mais fraca de perceber seu estado emocional em comparação com os indivíduos que cresceram em culturas europeias onde os cães são frequentemente vistos como membros de as inter-relações domésticas e sociais entre pessoas e cães são comuns.

Os participantes deste estudo foram um grupo de adultos e um grupo de crianças com idades entre 5 e 6 anos. Metade de cada grupo foi selecionado no Marrocos e era muçulmano.

Supunha-se que eles teriam atitudes mais negativas em relação aos cães e uma tendência a evitar o contato com eles. As outras metades de cada grupo vieram de vários países europeus, não eram muçulmanas e, presumivelmente, tinham uma atitude mais positiva em relação aos cães e interagiam com eles com mais frequência.

Para testar o quão bem as pessoas podem entender expressões faciais caninas, os pesquisadores usaram conjuntos de fotografias de cães, chimpanzés e humanos, exibindo emoções felizes, tristes, zangadas, neutras ou medrosas.

Psicólogo Nova Iguaçu

As imagens dos cães utilizados eram todas semelhantes a lobos (como pastores alemães) com orelhas pontudas, focinho afiado e cabelos curtos. Os investigadores argumentaram que usar rostos de cães sem muito pêlo, e onde o rosto não era muito liso, facilitaria a leitura de suas expressões emocionais.

Os participantes tiveram que julgar qual das emoções cada rosto exibia.

Se a capacidade de ler emoções caninas é inata, as crianças devem ser capazes de reconhecê-las. Isso foi parcialmente confirmado, pois essas crianças em idade pré-escolar identificaram corretamente as fotos dos cães quando expressaram raiva ou felicidade.

No entanto, eles não eram confiáveis ​​em reconhecer medo ou tristeza. As crianças também não foram capazes de interpretar com precisão as expressões faciais dos chimpanzés, o que era esperado, uma vez que esses primatas não co-evoluíram com as pessoas.

Houve alguma melhora observada na percepção emocional dos adultos, uma vez que eles apresentaram maior precisão geral. Além de distinguir raiva e felicidade em cães, eles também podiam reconhecer a tristeza.

Como crianças, eles não eram tão bons em reconhecer o medo. Apoiando a hipótese co-evolutiva, os adultos também não eram muito bons em reconhecer as expressões emocionais dos chimpanzés.

Quando os pesquisadores analisaram o efeito do meio cultural, descobriram que, como previsto pela idéia de que algum reconhecimento emocional é aprendido, os europeus não-muçulmanos eram consistentemente mais precisos na determinação das emoções por trás de expressões faciais específicas em cães do que os muçulmanos que cresceram em uma nação islâmica.

Independentemente do contexto cultural, os grupos muçulmanos e não muçulmanos eram muito bons em reconhecer expressões faciais humanas e não eram muito precisos em reconhecer as emoções dos chimpanzés.

Para mim, parece que a conclusão que se deve tirar desse novo conjunto de dados é que há algum suporte para a ideia de que, talvez por meio da co-evolução, os humanos tenham desenvolvido alguma habilidade inata de reconhecer certas emoções positivas versus negativas em seus cães.

No entanto, há também uma indicação de que o aprendizado, simplesmente ao longo da vida de um indivíduo, ou facilitado por uma cultura que valoriza a associação e o contato com cães, pode ajudar a melhorar nossa capacidade de perceber as emoções por trás das expressões faciais dos cães.

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